[Review] Fonera 2.0N

Antes de mais, confesso que esta é a minha primeira experiência com routers da FON.
Já tinha ouvido falar da marca e da sua comunidade de open wireless que já conta com mais de 1,5 milhões de utilizadores. As minhas expectativas eram algo altas mas o Fonera 2.0N correspondeu.
Antes de mais estas são as principais características do router:

  • > Entrada USB frontal para ligação de discos rígidos externos e/ou pen 3G;
  • > Norma 802.11n (até 300 Mbps);
  • > 2 antenas com 2.3dBi (não amovíveis);
  • > 4 portas Ethernet;
  • > Uploader para Youtube, Flickr, Picasa e Facebook;
  • > Downloader com suporte para RapidShare e MegaUpload;
  • > Aplicação Transmission para download/upload de torrents (sem auxílio do computador);
  • > Notificações do Transmission via Twitter.

A meu ver, a única desvantagem deste router é o facto de apenas possuir portas Ethernet 10/100, o que, teoricamente, significa que podemos obter mais velocidade através de wireless graças à norma 802.11n que suporta até 300 Mbps.

Agora passando à review. O processo de encomendar o router pelo site da FON é bastante simples e intuitivo.
Ao preço do router de 79€ juntaram-se 10€ de portes ficando a compra em 89€. Os portes saem um bocado caro, mas o certo é que no espaço de 3 dias a UPS entregou-me o router em casa sem problemas.

A minha primeira grande surpresa foi o tamanho reduzido do router. É mesmo muito pequeno quando comparado com os anteriores routers que já tive.

A montagem do Fonera 2.0N é igual à de um router comum. Uma vez ligados os cabos é hora de aceder à interface de gestão do Fonera (FON Router GUI) para configurar as coisas.
É muito fácil aceder a esta interface, basta escrever “fonera” na barra de endereço do browser.

A primeira vez que acedemos ao router surge a configuração inicial onde nos é pedido para definir a password de acesso ao router e opcionalmente podemos introduzir os nossos dados de acesso aos vários sites que mencionei em cima para tirar proveito do uploader de ficheiros.

De seguida é-nos dada a opção de registar o nosso Fonera de modo a podermos fazer parte da grande comunidade open-wireless da FON ao disponibilizarmos uma rede wireless de acesso aberto a outros utilizadores de Foneras, denominados de “foneros“. Como recompensa por estarmos a partilhar a nossa largura de banda (ou parte dela) com outros “foneros” podemos usufruir de acesso gratuito à net nos milhões de pontos de acesso FON espalhados pelo mundo disponibilizados por outros “foneros”. Esta componente de partilha de internet é totalmente opcional, ficando ao critério de cada um se o pretende fazer ou não.

Assim que o router conclui esta fase inicial de configurações estamos prontos para aceder à interface de gestão do Fonera.
Na minha opinião, a GUI do Fonera é outro dos seus pontos fortes. Em vez de nos aparecer uma página com cores genéricas com um menu alinhado à esquerda e conteúdo à direita como acontece com vários firmwares de routers, neste caso temos uma interface limpinha, arrumada e apelativa baseada em ícones:

Como podem ver pela imagem em cima, no topo da página temos atalhos para as funcionalidades de upload de ficheiros para variados sites, para a aplicação de torrents(Transmission) e para o Download Manager. Por baixo do lado esquerdo é mostrada a informação da rede e do lado direito temos as secções Applications, Settings, Filebrowser, USB Disk e UMTS/3G. A interface está disponível em várias línguas, incluindo português.
Os mais curiosos podem aceder a uma demo da interface do Fonera 2.0N no site da FON em http://demo.fon.com/luci/.

Em Applications podemos instalar/desinstalar plugins como servidor de música ou servidor de impressão:

Nas Settings é onde temos as configurações vitais do router: configuração de IPs, dados de acesso à rede wireless entre outras.
Está tudo perceptível e é sempre fácil aceder às configurações que pretendemos:

Os ícones de Filebrowser e USB Disk ficam activos (sem a cruz) quando ligamos um disco externo à entrada USB do Fonera. O mesmo acontece com o ícone UMTS/3G,
que apenas fica activo se ligarmos uma pen 3G ao Fonera para partilhar a ligação com vários computadores.

Uma vez explicada a interface, a primeira coisa a fazer é actualizar o firmware para a versão mais recente. De origem o Fonera trazia a versão 2.2.6.0 e actualizei-a para a 2.3.0.0.
Esta nova versão acrescenta, para além de correcções de problemas e bugs, o plugin do Twitter, que irei explicar mais à frente.

Depois de configurar a rede wireless, liguei com sucesso todos os PCs da casa à rede, quer por cabo ou por wireless. Mas só depois de fazer o upgrade ao firmware é que consegui ligar todos os computadores sem problemas. Até fazer o upgrade, alguns PCs tentavam a ligação à rede mas não se conectavam.

De seguida liguei um disco externo ao hub que introduzi na porta USB do Fonera. O disco foi reconhecido pelo router e ficou logo acessível, quer através do Filebrowser incluído no router ou através do Explorer do Windows. Para aceder através do Explorer, se estiverem a usar o Windows Vista ou o 7, basta escrever “\\fonera” no menu Iniciar e de seguida introduzir o username “fonero” e password que se definiu para aceder à interface do router.

No entanto a FON indica que para usar todas as funcionalidades que o router oferece, tal com o Transmission, o disco deve estar formatado em sistema de ficheiros Ext2 ou Ext3. Usando o Acronis Disk Director (não vem incluído com o router) formatei o disco para Ext3. Uma vez formatado o disco, o Fonera instalou a aplicação com sucesso. Todos os ficheiros descarregados por esta aplicação ficam guardados no disco dentro de uma pasta chamada “torrent”. E o melhor de tudo isto é que todos os downloads ou uploads são feitos sem a necessidade de nenhum computador ter de ficar ligado, o Fonera é completamente autónomo. E também é nesta aplicação que funcionalidade do Twitter se revela útil. O Transmission permite que possamos receber avisos e indicações via Twitter do estado dos downloads e uploads para que não nos escape nada.

Segundo os meus testes, a taxa de transferência de dados via WiFi do disco externo para um computador na rede e vice-versa anda na casa dos 2.8 MB/s e 2.3 MB/s respectivamente. Quando ligado à rede por cabo, ronda os 6 MB/s e 4 MB/s respectivamente. Relembro que as velocidades anunciadas pela FON eram de 8 MB/s para Ethernet e 4 MB/s para WiFi.

Em jeito conclusão, analisando todos os factores, penso que o Fonera 2.0N foi um investimento bem feito, tendo em conta todos as características que incluí face ao preço pedido.

É sem dúvida um router ideal para quem gosta de ter uma rede caseira com funcionalidades acima da média que pura e simplesmente funciona sem dar chatices.

Alojamento Web

Fonera 2.0N

Fonera 2.0N

A Fon acaba de lançar o novo router Fonera 2.0N que está disponível para compra por $99 dólares ou 79€.

Este novo router Fonera 2.0N inclui uma porta USB2.0/1.1 que lhe permite conectar uma pen 3G e utilizar essa ligação para partilhar a Internet, tem duas antenas com 2.3dBi, 1 porta Ethernet Wan e 4 portas Ethernet Lan. A Fonera 2.0N tem suporte para redes IEEE 802.11g/b e 802.11n até 300Mbps e permite-lhe criar até dois pontos de acesso Wifi, o publico e o privado, tal como as anteriores.

Com um design bastante diferente do que estamos habituados aos routers Fonera, a Fonera 2.0N tem agora a porta USB na parte da frente do router, facilitando assim a ligação de qualquer dispositivo USB.

Poderá ligar um disco rígido externo via USB à sua Fonera e utiliza-lo para descarregar torrents sem que seja necessário ter o seu computador ligado. Poderá ainda ligar uma webcam ou impressora e utiliza-la na rede.

Ao criar um Fon Spot poderá ganhar uns trocos sempre que uma pessoa que não pertença à comunidade Fon aceda ao seu hotspot.

A Fonera 2.0N pode ainda utilizar uma conta twitter para enviar informações como o estado dos downloads e outras informações, fazer downloads do Rapidshare ou MegaUpload, enviar vídeos para o YouTube e fotos para o seu Facebook, Flickr ou para o Picasa, tudo isto enquanto você vai tomar um café.

Para além disso é possível expandir as aplicações disponíveis na sua Fonera, bastando para tal efectuar apenas uns cliques, tal como faz no seu iPhone.

A partir do momento que compra a sua Fonera, terá acesso gratuito durante 3 semanas a todos os hotspots Fon em todo o mundo, desta forma não terá que esperar que a sua Fonera chegue a casa. Após ligar e registar a sua Fonera 2.0n, terá acesso ilimitado garantido.

Se estiver interessado nesta Fonera, poderá comprar online na Fon Shop.